Syncplicity 创始人的血泪控诉:为什么 Dropbox 比同类产品更受欢迎?

发布于 作者 XDash44 条评论

# 译者序:这篇文章原本是 Quora 上的一篇问答帖,原帖标题是《Why is Dropbox more popular than other tools with similar functionality》。答题者中赫然出现了来自 Dropbox 的竞争产品 ——  Syncplicity 共同创始人的答案。其中不乏他的多年思考总结,以及一些行业的内幕轶事。在此完整翻译出来。

作为 Syncplicity (一个类似 Dropbox 的同步工具)的联合创始人,“为什么 Dropbox 比其它同类产品更受欢迎”这一问题已经萦绕我心多年。

我们在 Dropbox 发布后短短数周内也发布了自己的产品;我们有多文件夹同步(multi-folder synchronization)和只读同步(read-only sync)功能;而且我们团队成员比 Dropbox 的更年长。我很自豪地看到我们的服务日趋成熟,并开始商业化运作。但显然 Dropbox 还是比我们更成功。这是为什么呢?

以下是我思考的一些原因:

在正式发布产品之前,Dropbox 制作了一则 Geek 感觉十足的视频短片。它展现出的是一个尚未完成、存在缺陷的产品草样。

短片中展示了一个图片的二进制差异同步(a binary diff sync of an image)功能。二进制差异同步很棒,但它只对尚未压缩过的文件格式起作用。因此,它只适用于 bmp 位图文件。但这则略显脑残的视频创意却传播得出奇快,他们产品的名声很快就盖过了我们。

而彼时的我们,并没有想到去做类似的事情,而是仍对此表示不理解:用户根本不会去用这个功能,而只会同步 JPEG 等经过压缩的文件。谁 TMD 没事会同步 Windows 位图?

接下来,我们考虑如何制造一个轰动业界的开局。

我们开发了一款非常棒的 Windows 客户端。要知道,三年前的普通用户基本都在用 Windows。可当我们兴奋地向业内人士推介产品时,发现他们用的却都是 Mac!Walt Mossberg(注:著名的《华尔街日报》专栏作家,同时也是 AllthingsD 的联合创始人)不愿意写我们的产品,就因为它只提供了 PC 端。

而在我们雇佣公关公司数月之后,竟然发现连他们都没有在使用我们的产品……因为他们也统统都是 Mac 用户。如果压根就没用过我们的服务,又怎么为这项服务做公关?

* 实际上,我本人也是在 Mac 虚拟机上写的代码。后来很长时间内,我们都没有推出 Mac 客户端,这让我很是懊恼。谢天谢地,现在总算已经有了。

还有,在一段时间内,我们并不相信 Dropbox 的病毒传播策略。我们的 beta 版本公开对大众开放,任何人都能注册使用。而 Dropbox 却只能通过邀请码注册。结果是,这一封闭的注册机制,却成了 Dropbox 的又一次不可思议的成功。

而当时在公关公司的坚持下,我们被建议采用开放注册策略,因为他们认为“如果你们搞封闭注册,《纽约时代》杂志根本就不会报道你们!”(另外貌似只推出 PC 客户端也不会被报道呃)

如果你的服务足够优秀,使用封闭注册的策略能够让你克制过多的欲望,并且控制用户的增长趋势,使你在应对日后扩张时游刃有余。

最后,Dropbox 的确还走了一步好棋:它限制了自身的产品特性。它只能同步一个文件夹。这太聪明了。Syncplicity 能同步你电脑中的任何文件夹,只要不超过空间容量限额(貌似许多用户用来同步 C:\Windows\ 文件夹,杯具)。但我们的产品有太多功能,最终却使用户感到混乱。结果用户抱怨不断,而我们也无法持续创新——而却忙于修复 Bug。

在我离开 Syncplicity 后,我迫不及待地跑去找 Dropbox 的 CEO 提出我的问题:“你们为什么不支持多文件夹同步?”

他的回答是典型的 Dropbox 风格——他们最初的确开发了多文件夹同步功能,但在公测中发现存在问题,并且始终无法完全修复。用户感到迷惑,提出了许多问题。对于普通用户而言,经过一番设置才能使之工作的门槛太高了。于是,这一功能最终被束之高阁。

如果你刚刚建立起公司,那么最好保持产品简洁,并专注于现有功能,将一件事做到极致。用户永远会要求更多功能,提出他们的问题并期待你修复。我的观点是,如果他们提出的问题在 80% 的用户中存在,那么才值得去做。除非你资源充足,否则最好还是专注于核心竞争力。

保持产品简洁的另一个优势是,这使得销售和客户支持变得简单。如果你的产品太复杂,势必意味着你将花费更多时间用于客户支持和 Bug 修复。“我时刻在此等候您的反馈”——这并不好玩。

最后,我想对 Syncplicity 团队的老同事们表示敬意。他们为了与 Dropbox 竞争而辛劳工作。他们依靠疯狂与才智,共同创造了伟大的服务。他们仍然在为此努力,并且已经找到了商业化的解决方案,而 Dropbox 仍在探索。Drew、Arash 和团队其他成员都极其优秀。他们的成功并非偶然。文件同步是一门大学问。创造出让上百万用户都能轻易使用的产品更是一种挑战。他们是我开创现在公司的灵感和动力。

44 则回应给 Syncplicity 创始人的血泪控诉:为什么 Dropbox 比同类产品更受欢迎?

  1. […] 决定因素当然还是产品稳定好用,又简单。稍微外围一些的因素也共同奠定了它今天的成功,比如美国互联网发展阶段的成熟、用户需求量足够大、开放 API、创意的营销方案…当然还有一些运气和对手的败笔,可以参见我此前翻译的这篇八卦文章《Syncplicity 创始人的血泪控诉:为什么 Dropbox 比同类产品更受欢迎?》。 […]

  2. Syncplicity这个挺好用的,dropbox都被墙了,Syncplicity还没有

    而且我最喜欢的就是指定任意目录同步,比现在其它所有产品强多了。

  3. dropbox简单就是美,并且胜在多平台的行云流水啊
    itunes里搜索了Syncplicity 发现竟然还没推出ios平台软件
    所以 我是不会使用Syncplicity 的

  4. syncplicity 的名字太复杂了,不如 dropbox 来得简单。

    syncplicity 限制 2 台机器同步,我希望到任何地方都能够看到自己的文件,到这个年代,谁不是家里有机器、办公室有机器,别的地方也有机器?

    syncplicity 的技术路线选择决定了他主要还是要去发展商务的用途,对于个人用途来说,工作不稳定,限制又多。

  5. 一个公司只有用心做一款产品并且完全投入 不考虑前期的收益情况的话 产品怎么可能不好? 肯定会受欢迎

  6. 另外,DB开放了API,可以提供其他掌上设备的其他软件也利用到这个云同步功能。例如IOS里面的GOODREADER,和Quickoffice里面可以用DB账号登陆读取里面的文件。

  7. 刚刚打错字,主要问题压根不是上面说的这些。这篇文章的作者不知道是不是国内的,因为网络不方便,压根没好好用过DB。

  8. 主要问题压根不是上面说的这些。这篇文章的作者不知道是不是国内的,压根没好好DB。
    最明显的优势:
    1, 差异同步不只是BMP,很多文件都可以,我一个30MBde ppt只改了几个字保存之后瞬间同步好。
    2, 能更好的处理冲突文件和保留历史修改记录。我试过一次重做系统重新装了一次同步软件,那时候用SUGARSYNC同步不知道怎么的我的同步文件夹就给清空了,惨痛的损失。
    3,另外其他软件跟DB还有个很明显又奇怪的区别就是,除了DB,其他同步软件均不能同步*.LNK文件,不知道怎么回事。

  9. 他想了这么多还是没明白:真正的问题是,名字太难拼了……

    用户才没那么复杂……

  10. @walker, 是这么回事,dropbox对文件更新的控制更完美,这就是实力。在这一点上其他产品还有不少的差距啊。

  11. 什么啊,名字太烂,记不住
    赶紧搞个简洁域名也许能起死回生

  12. 假如真停留在这种认识上,syncplicity永远都超截止不了dropbox,因为我从syncplicity转回dropbox的原因上面一条都没说中,不是公关,不是视频,神马都不是,仅仅是经常要么同步不动,要么就无端conflict,,这对于我这种是同步代码,而不仅仅是同步文件的人,目前只找到dropbox能用的,虽然支持多文件夹,结果出现了我的账号下出现了一堆同名文件夹的情况。
    我还用过数据银行,那更离谱,动不动就把你的文件删回收站了。。。

    所以dropbox的成功,不仅仅是营销多行,最关键的,还是技术过关啊。。

  13. 同意楼上几位的观点,从来都不觉得Syncplicity比Dropbox差,不管是易用性还是实用性都是相当不错的。在当下如此繁多的同步产品中,使用最多的还是Syncplicity,一如既往的支持!

  14. 从知道了syncplicity的那一刻开始就不用dropbox了
    我是windows用户,不过更重要的是dropbox对我而言太简陋了(或者说太懒了):我只愿意考虑哪些东西需要保密不能同步,而不是哪些东西以后可能会用到需要同步……

  15. XDash的信息敏感度相当高啊,赞一个。 对于Dropbox的后续活动,还希望能及时报道,比如Dropquest。。。

    我的微博转发了你的文章http://t.sina.com.cn/1786143051/profile

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